八ヶ岳 名水の里エリア

JoyFuL No.020

穴山町で自分の工房を持つ夢を叶える

阿部公則さん
プロフィール

韮崎市穴山町
阿部公則きみのりさん(44) 
わかなさん(41) さくらちゃん(8) そうくん(6) 岳史くん(3)
群馬県高崎市より移住

群馬県で木工作家をしていた阿部さんは、自分の工房を持つ夢を叶えるために、
山梨へ移住されました。「韮崎市穴山町を移住地として選んだのは最善の
選択だった」と阿部さんは大変満足されています。

 関東平野が広がる群馬県南部に位置する玉村町で育った阿部さん。少年時代はのどかな田園風景がある自然豊かな田舎で過ごしたと言います。大学卒業後は、上高地などのキャンプ場でアルバイトをする生活。貯まったお金で海外へ旅に行き、自分が本当にやりたい仕事を探されていました。
 その後、サラリーマンを3年ほどされたそうですが、仕事にやりがいを見いだせなかったと言います。「サラリーマンを辞めて、失業保険の手続きでたまたまハローワークに行ったのですが、職業訓練校で木工科の募集がありました。前から木工とか伝統工芸に興味がありましたが、なかなか踏み込めずにいたので、ちょうど良いタイミングでした。」と木工作家を始めた経緯を教えていただきました。
 職業訓練校で1年間木工の基礎を学び、卒業後は同期の5人で共同工房を開き、阿部さんの創作活動が始まりました。それから奥様のわかなさんと結婚をし、間もなくお子様も誕生しました。「8年間共同工房で作品を作ってきましたが、そろそろ独立して自分の工房を持とうと思いました。子どもができてから、アパートも狭く感じてきていましたし、このタイミングでどこかへ引っ越そうと決めました。」と阿部さん。わかなさんが山梨県甲斐市の出身ということもあり、移住先として考えたのは多くのクラフトマンが住む八ヶ岳南麓地域でした。

韮崎市穴山町でのびのびとした子育てと家具作り

 阿部さんが空き家バンクを通して見つけた移住地は韮崎市穴山町でした。「この住まいに巡り会えたのが移住の決め手になりました。自然が多い八ヶ岳の環境が好きでしたし、富士山が見えるのも良いですね。妻の実家があって山梨には何度も来ていたので、全然知らない場所に行くって感じでもなく、移住しやすかったです。」と言う阿部さんは2010年に移住。それから3年が経ち、地域の方々とも交流を深め、穴山での暮らしに慣れてきたそうです。
 ご自宅は山林の中にあります。山の自然に囲まれ、小鳥はもちろん、リスも生息する場所。「今朝は次男がヘビを見つけて、喜んでじっと見ていました。図鑑だけではなく、本物を見られるのは子どもにとってもいいですね。」とわかなさんは言います。家にいながら、子どもが本物の自然に触れられるのは、子育ての面でも良い影響を与えていると感じました。
 木工の工房も家の敷地内にあります。移住してからおよそ1年半かけて、創作活動ができる環境を整えたと言う阿部さんは山梨での作品づくりに意気込んでいます。「作品は主に椅子を作っています。一点一点作っていくと次の作品への改良点が見えてくる。それだけのめり込める要素が椅子にはあります。作品を作ったら、個展を開くというスタイルをとっていますが、山梨でも個展をやりたいですね」。いずれは作品の材料も山梨県産の広葉樹を使いたいという希望も持ちながら、阿部さんは山梨で家具作りに勤しんでいます。

穴山町は移住地として、オススメできる場所

 北杜市に比べたら、韮崎市穴山町はあまり目立たない場所ですが、この地を移住地として選んだのはベストだったと阿部さんは言います。「気候も涼しいですし、中央線の駅もすぐ近くにあります。立地としても山の上の方まで行き過ぎず、市街地までの距離も遠くありません。地元の方々とも密に接することができるのも、穴山町の魅力ですね。青年会に参加して、お祭りに出たりしているうちに同じ世代の方々との交友関係ができてくるし、地元の方々との深い交流を実感できますよ。」と教えてくださいました。
 ご自宅からすぐ近くにある大賀ハス公園では蓮の花が満開になっていました。阿部さんご家族の穴山町での暮らしも、これからもっと花開いていくように感じました。

(2013年7月取材)

穴山町の山林の中にある阿部さんのご自宅。山の自然に囲まれ、小鳥はもちろん、リスも生息する場所。

穴山町の山林の中にある阿部さんのご自宅。山の自然に囲まれ、小鳥はもちろん、リスも生息する場所。

 

奥様のわかなさんは甲斐市出身。山梨は出身地が故にスムーズに移住できたと言います。

奥様のわかなさんは甲斐市出身。山梨は出身地が故にスムーズに移住できたと言います。

 

ご自宅の敷地にある大きなコナラの木。阿部さんにとって大きな魅力を感じる木です。

ご自宅の敷地にある大きなコナラの木。阿部さんにとって大きな魅力を感じる木です。

 

お庭にはナナフシが生息していました。自然の豊かさが伺えます。

お庭にはナナフシが生息していました。自然の豊かさが伺えます。

 

主に椅子作りをする阿部さん。のめり込める要素が椅子にはあると言います。

主に椅子作りをする阿部さん。のめり込める要素が椅子にはあると言います。

 

木を少しずつ削りながら、形状を整えていく地道な作業を見せてくださった阿部さん。

木を少しずつ削りながら、形状を整えていく地道な作業を見せてくださった阿部さん。

 

お子様3人も山の自然に触れながら、すくすくと成長されています。

お子様3人も山の自然に触れながら、すくすくと成長されています。

 

ご自宅の近くにある大賀ハス公園では蓮の花が満開に咲いていました。

ご自宅の近くにある大賀ハス公園では蓮の花が満開に咲いていました。